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A mais nova tendência em destilados: gin envelhecido em barris

A mais nova tendência em destilados: gin envelhecido em barris

Embora as regras para a produção de bourbon, uísque e tequila sejam bastante rígidas, os destiladores de gim têm muita liberdade para experimentar.

De capim-limão e pepino ao chá chinês, vimos uma enorme variedade de botânicos incomuns usados ​​para dar sabor ao gim, mas a última tendência tira uma página do manual de destilados marrons: envelhecimento em barril. Um pouco de tempo em um barril de madeira transforma um licor brilhante e refrescante em algo totalmente mais complexo, mas ainda perfeito para um Martini ou Negroni clássico.

Destiladores artesanais começaram a brincar com gins envelhecidos há alguns anos, e agora a técnica se tornou oficialmente popular, com Beefeater entrando no jogo.

Aqui estão seis gins envelhecidos em barris para experimentar, incluindo alguns que chegarão ao mercado em breve.

Beefeater Burrough’s Reserve Gin ($70)

Batizada em homenagem ao fundador do Beefeater Gin, James Burrough, esta nova expressão é feita em uma panela de cobre que o próprio Burrough operava nos anos 1800. Possui os mesmos ingredientes botânicos do famoso Beefeater London Dry Gin, mas é envelhecido em barris que antes continham Jean de Lillet, uma versão vintage do aperitivo francês Lillet Blanc. Beefeater sugere que você beba o elixir resultante puro. Ele foi lançado na Europa no mês passado e chegará às costas americanas neste outono.

Citadelle Reserve 2012 Vintage Gin ($35)

Por lei, o conhaque só pode ser destilado entre a colheita da uva no outono e março. Na entressafra, Pierre Ferrand usa seus alambiques de cobre para criar Citadelle Gin, e a cada ano separa um lote especial para envelhecer. A safra recente, que foi lançada em junho, é infundida com 22 botânicos e passou seis meses em barris de carvalho francês levemente carbonizados.

Corsair Barrel Aged Gin ($38)

Corsair Artisan Distillery é uma das marcas mais criativas que conhecemos, fazendo uma grande variedade de uísques, rum e até absinto. Também ajudou a iniciar essa tendência de gin envelhecido com seu engarrafamento suave e cítrico, que é descansado em barris que antes continham rum temperado.

Gin Dry Rye Reposado ($50)

O St. George Spirits da Bay Area produz três gins diferentes, incluindo o maltado e picante Dry Rye. Este licor, cuja base é o centeio seco, será lançado em setembro e repousa em barricas de carvalho americano e também em barricas de carvalho francês que antes continham vinhos syrah e grenache. Encontrar os barris foi fácil: eles são do vizinho de St. George, Blacksmith Cellars, que por acaso é administrado pelo irmão do destilador Dave Smith, Matt.

Few Barrel Gin ($45)

Operando em um pequeno armazém nos arredores de Chicago, a Few Spirits cria uísques saborosos, bem como um Gin Americano feito de um cachorro branco. Em vez disso, este gin usa uma base mais neutra e amadurece em barris novos de carvalho carbonizado e barris de uísque usados. Ele já está disponível em Illinois, Wisconsin e Washington, D.C., e em breve estará em mais estados.

Smooth Ambler Stillhouse Collection Gin Barrel-Aged ($43)

Para fazer essa bebida saborosa, a destilaria Smooth Ambler da Virgínia Ocidental envelhece seu Greenbrier Gin por três meses, metade em barris novos de carvalho carbonizado e metade em barris que continham seu Old Scout Bourbon. Esse processo adiciona notas de caramelo e um final semelhante ao do uísque, sem sacrificar as notas de zimbro ou pimenta. É ótimo com ginger ale em um Gin Buck.

Esta história foi publicada originalmente em Trendwatch: Gin Barrel-Aged. Para mais histórias como esta junte-se a Liquor.com e beba melhor. Além disso, por um tempo limitado, obtenha Como fazer um coquetel em 2013, um livro de receitas de coquetéis - grátis! Entrar.


O gim volta para o barril

John Little, o fundador e destilador mestre da Smooth Ambler, uma microdestilaria da Virgínia Ocidental, caiu no negócio de gim envelhecido por acidente. No início de 2012, ele tinha acabado de destilar um lote de seu gim padrão quando percebeu que estava sem garrafas para colocá-lo.

"Então, colocamos em barris", disse ele, "alguns em um barril usado, alguns em um novo barril."

O encontro fortuito de madeira e bebida alcoólica foi agradável o suficiente para que ele decidisse deixar o gim nos barris. Naquele mês de junho, ele lançou algumas garrafas. A reação dos consumidores foi positiva, então ele deu a Smooth Ambler Barrel Aged Gin uma estreia maior naquele outono. Agora é o terceiro mais vendido da empresa, atrás de seu bourbon e centeio.

Há apenas um ano, o gim envelhecido ainda podia ser considerado uma raridade. Alguns outros pequenos destiladores estavam brincando com o espírito de nicho, incluindo Few Spirits em Illinois, Corsair Distillery em Kentucky e Citadelle na França, que podem ser considerados pioneiros, tendo lançado sua versão em 2008.

Hoje, o envelhecimento em barris associado a bebidas espirituosas como whisky, rum e tequila é cada vez mais aplicado ao gin. Em setembro, a St. George Spirits na área de San Francisco lançou seu Gin Dry Rye Reposado, e a New York Distilling Company em Williamsburg, Brooklyn, apresentou o Gin Chefe Gowanus New-Netherland. No mês passado, a gigante do setor Beefeater começou a exportar sua reserva de Burrough para os Estados Unidos.

A tendência é muito jovem e muito pequena para que alguém registre os números de vendas, mas seu vigor chamou a atenção.

“Estou surpreso que haja tantas marcas fora”, disse Dominic Venegas, o diretor do bar do Winslow, um auto-intitulado “restaurante e lanchonete” na East 14th Street em Manhattan que vende 30 gins, incluindo algumas marcas antigas. “Acho que os mestres destiladores estão aprendendo a fazer isso. Acho que será um produto de nicho, mas vejo alguns desses produtos persistindo. ”

Como quase todos os novos produtos no mundo das bebidas espirituosas, o gin envelhecido não é uma coisa nova, mas uma versão reformulada de uma prática muito antiga. No início do século 19 e antes, o gim precisava ir da destilaria para a taverna de alguma forma. As bebidas espirituosas não eram comumente engarrafadas, então os barris eram os meios de transporte preferidos.

Naquela época, o resultado não era chamado de gin envelhecido em barril, porque não envolvia muito envelhecimento. “Não ficava em barris por muito tempo”, disse o historiador de coquetéis David Wondrich, que colaborou com a New York Distilling em seu gin Chief Gowanus. “Foi muito caro. A maior parte da tanoaria era muito velha. Esses eram tanques de verdade. Não houve envelhecimento em pequenos barris sendo feito deliberadamente. ”

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Hoje em dia, é tudo muito deliberado. E a escolha do barril é uma questão crucial.

A maioria das empresas usa barris de uísque velhos. Mas o St. George's é envelhecido em barris de vinho que continham grenache rosé e syrah, dando ao suco um tom rosado. A Corsair usa antigos tonéis de rum com especiarias. Desmond Payne, o principal destilador do Beefeater, encontrou seu santo graal em barris que antes continham o Reserve Jean de Lillet, um aperitivo francês vintage raramente produzido.

Os processos também diferem. Smooth Amber envelhece meio lote de gin em barris que continham bourbon, a outra metade em barris novos e, posteriormente, mistura os dois. Para fazer o gin usado na Reserva de Burrough, Beefeater usa uma pequena panela de cobre com a qual seu fundador, James Burrough, trabalhou. Citadelle recentemente começou a usar um sistema solera, semelhante aos comuns na indústria de xerez, para produzir seu gin envelhecido.

O que cozinhar agora

Sam Sifton tem sugestões de menu para os próximos dias. Existem milhares de ideias para o que cozinhar esperando por você no New York Times Cooking.

    • Não perca o incrível macarrão soba de Yotam Ottolenghi com caldo de gengibre e gengibre crocante. para fungos é uma delícia e combina lindamente com pargo frito com molho crioulo.
    • Experimente a pizza de salada de Ali Slagle com feijão branco, rúcula e pimentão em conserva, inspirada em um clássico da California Pizza Kitchen.
    • A versão moderna de Alexa Weibel em salada de macarrão, animada por limão e ervas, combina muito bem com frango frito no forno.
    • Um monte de burrata faz o trabalho pesado na receita simples de Sarah Copeland de espaguete com óleo de alho-pimenta.

    O resultado final de toda essa engenhosidade é um gênero de aguardente em que uma marca geralmente não tem o mesmo sabor da outra, embora a maioria compartilhe um ótimo corpo e um sabor menos avançado de zimbro do que o gim comum.

    O gin envelhecido da Few Spirits tem fortes notas de funcho e baunilha. Com seu caramelo pesado e notas de especiarias, Smooth Ambler's poderia ser confundido com um uísque levemente envelhecido em uma degustação às cegas. A reserva de Burrough é polida, extraindo alguma elegância francesa dos barris de Lillet. O chefe Gowanus, que tem pulos na mistura, é, nas palavras do Sr. Wondrich, "um pouco mais áspero e fino, um pouco mais de motor sob o capô."

    E como beber? As respostas são tão variadas quanto os sabores. Paul Hletko, o fundador e destilador da Few Spirits, disse que seu gin envelhecido ficava melhor quando bebido puro.

    “Os coquetéis dos quais gosto são basicamente coquetéis de uísque”, disse ele, “como os antigos e de Manhattan”. O Sr. Little disse que seu Smooth Ambler deve ser apreciado puro, mas acrescentou: "Acho que vai praticamente a qualquer lugar que o gim vai, e eu preferiria bebê-lo a gim normal".

    O Sr. Payne quer que as pessoas bebam sua versão Beefeater contemplativamente, como um bom conhaque, após o jantar. E Allen Katz, um fundador da New York Distilling, vê o chefe Gowanus em pé como metade de um kopstootje, a versão holandesa de um shot e uma cerveja.

    O Sr. Katz - que está brincando com a produção de uma versão envelhecida de Perry’s Tot, o gim forte da empresa - disse que não ficou surpreso que a maioria dos gins envelhecidos estavam sendo produzidos por microdestilarias como a dele. As grandes empresas tendem a se concentrar em um tipo de bebida que os pequenos destiladores criativos e econômicos de hoje gostam de diversificar.

    “Muitas das destilarias boutique que estão fazendo isso são aquelas que estão fazendo uísque e gim lado a lado”, disse ele. Fazer um gin envelhecido é apenas uma questão de polinização cruzada. E, ele acrescentou, o gim envelhecido é "um ótimo uso para um barril reaproveitado".


    3 (fáceis) coquetéis de gin envelhecidos em barris para fazer seu ânimo disparar

    The New Fashioned

    • 2 onças de gim Citadelle Reserve
    • 0,75 onças de xarope simples (infundido com laranja, limão e alecrim)
    • 4 traços de bitters de Angostura
    • Um raminho de alecrim para enfeitar
    1. Mexa o gim, o xarope simples e o bitters sobre o gelo
    2. Sirva com gelo em um copo de gelo
    3. Enfeite com um raminho de alecrim

    Tom clássico à moda antiga

    • Gim New Riff envelhecido em barril de 2 onças
    • 0,5 colher de chá de xarope de Demerera
    • 3 traços de bitters de Angostura
    • Torção de limão ou laranja (para enfeitar)
    1. Combine todos os ingredientes em um copo de mistura
    2. Adicione gelo e coe sobre gelo em um copo antigo
    3. Esprema torções cítricas na bebida e enfeite

    Sobre um barril (coquetel de gin envelhecido em barril)

    • Big Gin envelhecido em barril de 1,5 oz
    • 0,5 onça de xarope de bordo
    • 0,3 onças de xerez
    • 2 travessões bitters laranja
    • 1 traço de bitters aromáticos
    • Gelo
    • Rodas laranja-sangue (para enfeitar)
    1. Em uma coqueteleira, mexa o gin, o xarope de bordo, o xerez e o bitters com bastante gelo
    2. Despeje em um copo cheio de gelo
    3. Enfeite com rodinhas de laranja e sirva

    Escrito por Steve (com uma pequena ajuda de Ruddles, o gin dog!)

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    Destilaria Durham lança Conniption Barrel Aged Gin Series No. 1

    Durham Distillery lançou Conniption Barrel Aged Gin Series No. 1 2020 Release, o mais novo membro da família Conniption Gin, juntando-se ao gin Conniption Navy Strength e ao gin Conniption American Dry. Conniption Barrel Aged Gin No. 1, o primeiro de uma série de gins envelhecidos a ser introduzido anualmente, estará disponível em 1 de fevereiro de 2021, enquanto o Conniption’s Navy Strength e American Dry gins estão atualmente disponíveis em muitos estados em todo o país.

    O gim Conniption Barrel Aged nº 1 em 2020 é inspirado na mistura botânica do gim Conniption Navy Strength da Destilaria Durham, complementado por 10 meses de envelhecimento em barris de bourbon provenientes da High West Distillery. Notas salgadas de zimbro, alecrim e cominho são equilibradas por cardamomo picante, figo doce e limão.

    “Como uma destilaria dedicada à exploração e educação do gim, nosso objetivo era lançar uma série de gim envelhecido em barril que se concentra no emparelhamento de vegetais com sabores de barril selecionados - ao mesmo tempo em que aproveita nossas técnicas modernas de destilação a vácuo a frio”, explica o fundador e CEO Melissa Katrincic.

    & # 8220A técnica prioritária do gim de envelhecimento em barril é garantir o aprimoramento, em vez de qualquer entorpecimento da personalidade do gim & # 8217s ”, acrescenta o destilador chefe e coproprietário Lee Katrincic. “Os 10 meses passados ​​no barril complementaram a suavidade desse gim e arredondaram tudo, mas você ainda sabe que é um gim. Embora eu goste deste puro por conta própria, recomendo particularmente um Martinez ou Negroni clássico. ”

    Série No. 1 versão 2020, uma oferta de edição limitada, está disponível para compra no site da Destilaria Durham para envio para Nova York. O Conniption Barrel Aged Gin foi inicialmente lançado no final de 2020 como um exclusivo da Carolina do Norte e tem um desempenho extremamente bom em nível local, resultando em um fornecimento limitado deste novo produto delicioso.

    Conniption Barrel Aged Gin Series No. 1 2020 Release tem um ótimo sabor puro, com gelo ou em um coquetel. A Destilaria Durham elaborou algumas receitas de gim com chocolate e cereja, perfeitas para o Dia dos Namorados: Cherry Kissed e Pink Martinez.


    Tempo do Pai Enganador: & # 8216 Envelhecimento rápido & # 8217 e o futuro do uísque artesanal

    A fórmula padrão do uísque, do jeito que sempre foi feito, é esta: você enche um barril de carvalho com uma bebida destilada e depois espera. E espere. E espere.

    Dentro desse barril, as coisas se desenrolam lentamente. O álcool penetra no carvalho torrado, degradando os polímeros que compõem sua estrutura. A lignina e a hemicelulose da madeira liberam algumas moléculas potencialmente saborosas. Os ésteres se formam, se separam e se recombinam. O oxigênio muda o líquido e a evaporação o concentra. Uma longa série de mudanças químicas torna o espírito profundo, saboroso e suave.

    E o ingrediente mais importante em tudo isso é o tempo - aquela força cruel e imóvel - a medida pela qual os espíritos são freqüentemente avaliados. No calor do Kentucky, um bourbon pode passar de quatro a oito anos envelhecendo antes de ser considerado pronto. No clima mais moderado da Escócia, um único malte pode levar 12 anos para realmente atingir o ponto ideal.

    Essa linha do tempo é um problema para destiladores de pequenas embarcações - custa uma quantidade enorme de dinheiro destilar um uísque, encher alguns barris e deixar essa sobrecarga ficar em um depósito por uma década. O que um destilador pode fazer a respeito? Talvez preparem um gim ou vodca para manter as luzes acesas enquanto o uísque amadurece. Ou talvez fiquem impacientes e vendam algumas expressões de uísque "jovem" - com um ano de idade ou menos - mas arriscam prejudicar sua reputação ao vender uma bebida antes que ela tenha a chance de amadurecer.

    Iron Range Single Malt termina o envelhecimento na Destilaria Vikre

    Alguns tentam manipular o ambiente do barril - é bem sabido que as mudanças na temperatura, umidade e pressão atmosférica afetam a maneira como um barril "respira". Alguns destiladores enviam seus barris para grandes altitudes (Montanya Distillers), outros para o mar (Jefferson’s), ou mesmo sob ele (Seven Fathoms Rum), embora essas estratégias forneçam mais uma grande história de marketing do que um uísque verdadeiramente inovador.

    Uma estratégia mais comum é aumentar o contato do espírito com o carvalho. Muitos destiladores simplesmente usam barris menores - alguns com apenas três ou cinco galões, em oposição ao 53 padrão - que têm uma proporção maior de área de superfície para volume. A Destilaria Tuthilltown de Nova York se tornou o rosto dessa estratégia com seu popular Hudson Baby Bourbon. Outros embebem seu uísque com um saco cheio de lascas de madeira, como um grande saquinho de chá de carvalho (Copper Fox Distillery) ou até mesmo pique um barril e deixe-o infundir o uísque em um tanque pressurizado (Cleveland Whiskey Co.)

    A prateleira de uísque em Butcher and the Boar

    O som é outra estratégia para manipular o carvalho. Há pesquisas sugerindo que as ondas de ultrassom podem fazer com que os tecidos das plantas se rompam e liberem compostos bioativos (você deve ter ouvido falar de destiladores colocando subwoofers em suas salas de barril e tratando seu uísque com hip-hop por horas a fio). Alguns bartenders mexem com o Sonicprep sistema - uma ferramenta de geração de pulso sônica usada por restaurantes para criar infusões rápidas e emulsificações estáveis. Se eles adicionarem lascas de carvalho carbonizadas a uma mistura de bourbon e vermute, eles podem imitar uma Manhattan “envelhecida em barris” em minutos.

    O problema geral com esses métodos intensivos em carvalho é que o sabor de destilados envelhecidos não é apenas o sabor de carvalho. Esses polímeros não são "extraídos" da degustação de carvalho como bourbon totalmente amadurecido. É hora de os degradar e recombinar com outros compostos no espírito para criar uma gama completa de sabores diferenciados.

    “Tudo o que isso faz é acelerar uma extremidade do processo às custas da outra”, diz Chris Montana, CEO e destilador-chefe da Du Nord Craft Spirits. “Eu gosto de uísque de centeio, adoro bourbon, mas não gosto do sabor de barris.”

    Essa outra parte do processo de envelhecimento - com todas as devidas desculpas por ter mudado a ciência em nome da brevidade - é o processo de esterificação. Os ésteres são aqueles aromáticos maravilhosos que acontecem quando o álcool e o ácido têm a chance de se combinar. “Digamos que sua levedura de fermentação produza um pouquinho de ácido butírico, que tem gosto de vômito”, explica Bryan Davis da Lost Spirits em Los Angeles (foto abaixo). “Você combina essa molécula com uma molécula de etanol e obtém etil butirato, que tem gosto de abacaxi. ”

    Bryan Davis e o sistema de envelhecimento THEA One em Lost Spirits // Foto cortesia de Lost Spirits

    Todos esses compostos, da madeira e do álcool, passam anos se separando e se ligando novamente, para formar aqueles sabores inefáveis ​​e complexos que dão aos espíritos envelhecidos sua magia. E, como você pode imaginar, os destiladores também estão procurando uma maneira de acelerar essas reações.

    “A destilação artesanal está na fase de crise da meia-idade”, brinca Davis. “Estamos mexendo, experimentando e tentando descobrir o que funciona.” Davis foi o pioneiro no sistema de alta tecnologia mais viável até agora, que busca replicar a degradação do polímero e a esterificação de bebidas alcoólicas - e começou como uma simples tentativa de eliminar algumas suposições.

    “Decidimos construir uma destilaria tradicional”, explica ele. “Não se pretendia ter esse aspecto de tecnologia super legal e útil para a produção real de bebidas espirituosas.” Ele queria projetar uma tecnologia que ajudasse a aproximar o sabor de um determinado barril com o tempo. Ele cresceu e se tornou uma espécie de reator que acelera cada componente do processo de envelhecimento. Seu sistema THEA One (Targeted Hyper-Esterification Aging) usa calor para produzir ésteres, luz ultravioleta para quebrar polímeros e mais calor para forçar mais reações entre os dois. Seus uísques alcançaram o status de cult - esgotando no momento em que são lançados.

    Os opositores do envelhecimento rápido têm uma resposta fácil para todos esses truques - você não pode enganar o tempo. A miríade de reações químicas são tantas e tão variadas, que mesmo se você for capaz de replicar algumas delas com mais carvalho ou pressão ou luz, você não pode replicar todas as reações que compõem um Scotch ou fita azul histórica bourbon. Mas os destiladores artesanais têm uma resposta pronta: não estamos tentando.

    Foto via J. Carver Distillery no Facebook

    “A raiz de tudo não é sobre‘ aceleração ’, mas sobre tudo ter que ser o mesmo”, diz Bill Miller da J. Carver Distillery. “Por que os pequenos destiladores precisam seguir os padrões da indústria? Para mim, isso é o oposto de habilidade e criatividade. ”

    Considere a competição do whisky artesanal. Empresas como Beam Suntory (Knob Creek, Maker's Mark) e Brown-Forman (Jack Daniel's, Woodford Reserve) conquistaram a economia de escala - gerações de experiência, milhares de barris e milhões de dólares permitem que produzam um uísque de longa duração por um preço decente. Isso torna o artesanato local difícil de vender - pague US $ 15 a mais por garrafa por uma bebida destilada mais jovem (e talvez menos complexa).

    Nesse sentido, o futuro do uísque artesanal depende da criação de produtos que os consumidores reconheçam como distintos de seu uísque favorito. É certamente possível criar um espírito delicioso em alguns anos, ou mesmo antes disso. O erro seria se esforçar para fazer com que esse espírito tivesse o mesmo sabor da Marca do Fabricante.

    11 Wells usou barris menores para envelhecer seu uísque por menos de um ano.

    “O que os destiladores menores têm a seu favor estão na origem e na arte”, diz Michael Swanson, da Far North Spirits. “Kentucky faz o que Kentucky faz, por uma série de razões. Existe excelência para um local, mas não acho que exista "perfeito". O que temos de provar é que podemos fazer um excelente whisky. Quero que meu uísque tenha gosto de uísque de Minnesota. ”

    Os destiladores artesanais precisam encontrar essas novas categorias - encontrar novas maneiras de fazer destilados que sejam deliciosos e não tenham gosto de bourbon ou uísque. Embora o universo conhecido de espíritos contenha alguns sabores maravilhosos, é inconcebível que atualmente contenha todos eles. Talvez esses novos sabores venham da destilação de grãos fora do padrão, ou do aprendizado de como misturar judiciosamente o whisky de barril pequeno, ou de tecnologias ainda a serem desenvolvidas.

    O processo de "envelhecimento rápido" não é uma tentativa de enganar o tempo, é apenas uma das várias maneiras de ser diferente. É uma pequena fatia de uma indústria que explora todas as técnicas disponíveis na esperança de chegar a um novo padrão ouro. Todos nós fomos condicionados a entender que o bourbon e o uísque são os paradigmas da perfeição da destilação. Mas e se esses forem apenas os melhores que conseguimos fazer até agora? Miller apresenta um experimento mental que me deixa sem palavras - "E se o uísque não for bom?"


    As 19 melhores marcas de gim para beber agora

    O gim seco londrino é clássico, mas vale a pena conferir a cena do gim artesanal americano.

    Considere a diferença entre um vodka martini e um gin martini. O primeiro fornece o álcool e talvez algum sabor do vermute, um twist ou algumas azeitonas. Um martini desse tipo é mais um recipiente para a intoxicação do que uma verdadeira experiência gustativa. Agora considere a última opção. Gin é, por definição, cheio de sabor e mdashjuniper é o maestro que lidera uma sinfonia de botânicos harmoniosos e mdashso um gin martini gelado e habilmente proporcionado pode atingir alturas sublimes. E esse coquetel evocativo muda de personalidade com base no gim que você escolhe para mostrar, e é por isso que é tão bom.

    A velha guarda ainda destila o gim dry-style de Londres, tradicional para um gin martini, no Reino Unido. As principais regras dessa designação são que o zimbro deve ser o sabor dominante (como é para todo gim) e os botânicos devem dar sabor ao gim durante a destilação , sem sabor ou cor adicionado posteriormente. (O gim londrino não precisa, de fato, ser feito em Londres.) Marcas como Beefeater e Tanqueray são clássicas por uma razão, mas o mundo do gim se expandiu enormemente nos últimos 20 anos à medida que novas destilarias mexiam com a fórmula.

    Alguns dos novos gins mais empolgantes são produzidos localmente, à medida que a categoria não oficial de "gim seco americano" decolou na última década. Embora realmente não haja uma definição definida, o foco parece ser ter outros vegetais além do zimbro para definir o palato, embora o zimbro esteja inequivocamente presente. & ldquoA minha opinião, a categoria de gim seco clássico de Londres tem sido sinônimo de tradição & mdashold world & mdashwith zimbro front and center & rdquo disse Andrew Auwerda, presidente e fundador da Philadelphia Distilling, que fabrica Bluecoat Gin. & ldquoNós perguntamos em voz alta, & lsquoO que o bebedor de gim americano moderno quer e gosta? & rsquo Nossa solução foi um destaque cítrico brilhante para complementar um sabor de zimbro bem arredondado e mais suave. Essencialmente, o melhor do velho mundo e o melhor do novo mundo. & Rdquo

    Brendan Bartley, barman-chefe e diretor de bebidas do bar speakeasy de NYC & rsquos Bathtub Gin, está otimista com o estado da cena contemporânea do gim artesanal. "Um dos maiores atributos do gim é que você pode realmente ter uma noção de onde o gim está vindo com base nos vegetais", disse ele. & ldquoEle pode mostrar ingredientes realmente exclusivos dessa área. Parece que muitas destilarias estão começando a perceber isso e tirar o máximo proveito disso. & Rdquo

    Gin não é mais a ruína da mãe. Existem excelentes garrafas em todos os cantos do mundo, da Índia à Irlanda e ao Japão. E você pode encontrar gin interessante em quase todos os estados de nossa união, com muitas destilarias experimentando diferentes ervas e vegetais ou usando uma variedade de tipos de barris para envelhecer a bebida. Estamos no meio de um Ginaissance que não está apresentando sinais de abrandamento. Aqui estão algumas das melhores marcas de gin disponíveis agora, desde o tradicional seco de Londres até as inovações mais recentes, para saborear puro ou mexer em seus martinis.

    Tanqueray

    Tanqueray é um dos gins mais vendidos do mundo e um exemplo excelente (e acessível) da categoria seca de Londres. A expressão carro-chefe combina sabores brilhantes de zimbro e frutas cítricas em proporções iguais, tornando esta garrafa ideal para coquetéis. Há também Cravo, que destaca os sabores do limão indiano de mesmo nome, e o No. TEN, que foi concebido como um gin mais moderno com notas pronunciadas de toranja branca, limão e laranja. Mais recentemente, a Tanqueray lançou seus coquetéis artesanais em lata de bebidas pré-fabricadas em três sabores: Gin & amp Tonic, Rangpur Lime Gin & amp Soda e Sevilla Orange Gin & amp Soda.

    Beefeater

    Beefeater é outro gim seco clássico de Londres, com uma receita de junípero e cítrico que remonta à década de 1860, quando James Burrough começou a destilar gim em Londres. Os botânicos são mergulhados em álcool neutro de grãos por 24 horas antes da destilação. Além do Beefeater clássico, há também o Beefeater 24, feito com ingredientes botânicos adicionais como sencha japonês e chá verde chinês Burrough & rsquos Reserve Edition 2, descansado em barris de Bordeaux vermelho e branco para pegar cor e sabor e o Beefeater Pink com sabor de morango.

    Plymouth

    O Plymouth Gin é produzido na histórica Destilaria Black Friars em Plymouth, Inglaterra, desde o final do século XVIII. A mistura botânica inclui zimbro, casca de limão e raiz de angélica, resultando em um espírito simples, mas saboroso, que funciona bem em praticamente qualquer coquetel que você possa imaginar. Se você está procurando por algo que tenha um pouco mais de força, experimente a expressão Navy Strength, que é engarrafada com 57 por cento ABV, permitindo que brilhe mais quando misturada com outros ingredientes.

    Bombay Sapphire

    Bombay Sapphire é um gim onipresente e fácil de beber, mas isso não é uma crítica à qualidade. A destilaria & ldquovapor infunde & rdquo botânicos como zimbro, alcaçuz e amêndoa no álcool. Existem duas outras expressões disponíveis: Bombay Sapphire East, feito com botânicos asiáticos, e Bombay Dry Gin, feito com apenas oito botânicos. Como é a tendência atualmente, uma nova linha de latas prontas para beber está saindo nesta primavera: Bombay Sapphire & amp Tonic e Bombay Sapphire & amp Tonic Light. A marca também colaborou com o artista de Chicago Hebru Brantley em um design de garrafa de edição limitada no outono passado, que beneficiou o Black Lives Matter Chicago.

    Gordon e rsquos

    Gordon & rsquos tinha a reputação de ser o gim favorito de Hemingway & rsquos e era um ingrediente essencial do coquetel James Bond & rsquos Vesper em Casino Royale (e sim, tem um gosto bem batido, não mexido, apesar do que os puristas do martini defendem). Gordon & rsquos é um gin simples, satisfatório e barato, quer você o esteja bebendo em uma alça de plástico ou em uma garrafa de vidro mais refinada de 750ml. Você encontrará grandes notas de zimbro com um pouco de erva de jardim e pimenta-do-reino para completar as coisas. É o gin martini perfeito para qualquer ocasião.

    Hendrick e rsquos

    Hendrick & rsquos liderou a nova onda de gim quando foi lançado em 1999, usando extrato de pepino e rosa para dar sabor ao destilado em um movimento incomum, mas muito bem-sucedido. A última iteração deste gin escocês é chamada Lunar, o segundo lançamento da série Master destilador Lesley Gracie & rsquos Cabinet of Curiosities. Ela diz que é temperado com vegetais que crescem melhor ao luar, que ela descobriu enquanto examinava as estufas da destilaria no meio da noite. Isso se traduz em um gin que é reconhecidamente Hendrick & rsquos, mas com notas aumentadas de especiarias e frutas cítricas.

    Sipsmith

    Sipsmith & rsquos afirmam a fama é que foi a primeira destilaria de pote de cobre a operar em Londres em quase dois séculos, quando foi inaugurada em 2009. Sua outra reivindicação à fama é que ele & rsquos uma versão moderna muito boa do gin seco londrino, aromatizado com zimbro, raiz de orris, casca de cássia e amêndoa moída, entre outros vegetais. Existem algumas expressões disponíveis, incluindo o Gin VJOP (Very Junipery Over Proof) mais avançado e mais avançado, e o último lançamento aqui nos EUA, Lemon Drizzle, que tem um caráter quase limoncello.

    Nolet e rsquos

    Nolet & rsquos vem da Holanda, a casa ancestral do gin, onde seu antecessor genever foi destilado pela primeira vez. A destilaria produz bebidas destiladas desde 1690, a mais notável (e lucrativa) das quais é a vodca Ketel One. Há alguns anos, o Nolet & rsquos Silver lançou, um gin que evita o paladar tradicional de junípero para notas doces e frutadas exclusivamente do uso de framboesa, pêssego e rosa turca como botânicos proeminentes. O Nolet & rsquos Reserve, mais caro, é aromatizado com açafrão e verbena, e pretende ser um gole de gim, em vez de um componente de coquetel.

    Fords

    A Fords existe desde 2012, quando o ex-embaixador da marca Plymouth, Simon Ford, fundou a The 86 Co., uma marca de destilados que se concentrava na contribuição do barman para criar sua linha. O destilador mestre Charles Maxwell faz o gin em Londres, mergulhando os vegetais (zimbro, coentro, toranja, jasmim, etc.) por 15 horas antes da destilação. O último lançamento é o segundo lote de Officers & rsquo Reserve, uma bebida à prova de excesso (109 prova) que foi envelhecida em tonéis de xerez Amontillado como um retrocesso aos dias do gim na Marinha Real Britânica. Isso chega dois anos após o primeiro lote e, de acordo com a marca, provavelmente será o último.

    O botânico

    O botânico Islay Dry Gin é feito na destilaria Bruichladdich em Islay, na Escócia, uma região conhecida mais por seus single malts com agitação do que por seus destilados claros. Este gin usa 22 plantas diferentes forrageadas em Islay, incluindo urze, lady & rsquos bedstraw, meadowsweet e zimbro. O resultado é um bom equilíbrio entre o floral e o pinho seco, tornando este um bom gin para usar num simples martini ou algo mais complexo com elementos de fruta.

    Roku Gin

    A gigante japonesa de bebidas Suntory, conhecida pelos altamente cobiçados single malts de Yamazaki e Hakushu, lançou seu primeiro gin nos EUA há alguns anos. Roku significa & ldquosix & rdquo, referindo-se aos seis botânicos japoneses que são usados ​​como agentes aromatizantes aqui (junto com outros botânicos mais tradicionais): flor de sakura, folha de sakura, chá sencha, chá gykuro, pimenta sansho e casca de yuzu. O resultado é um espírito floral e cítrico com apenas um toque de especiarias no fundo do paladar.

    Macaco 47

    Monkey 47 is made at a distillery in Germany&rsquos Black Forest, which is why it&rsquos called Schwarzwald Dry Gin. The 47 in the name refers to the number of botanicals that go into this interestingly complex gin, which might seem like overkill but actually works. Over the past few years, Monkey 47 has released its annual Distiller&rsquos Cut expression, the 2020 installment of which was the flagship gin aged in Japanese Mizunara oak barrels, infusing it with subtle notes of vanilla and sandalwood. This was truly a lovely entry into the often overlooked category of barrel-aged gin.

    Junipero

    If you want to trace the history of craft gin distilling in America, look no further than Junipero. It&rsquos distilled by Hotaling & Co. (formerly Anchor Distilling) in San Francisco and is really an OG on the scene, given that it was created all the way back in 1996. The flavor is bright and crisp, with juniper and other botanicals leading the way, followed by a burst of citrus. The bottle got a redesign this past summer, with a look updated to what the brand says is inspired by &ldquopublic art.&rdquo The liquid inside remains the same, though. It is a solid place to start exploring American gin.

    Bluecoat

    Bluecoat is distilled in Philadelphia, and it is a really great example of the unofficial American dry gin category. It&rsquos made from certified organic botanicals, including coriander and a blend of citrus that complements the dominant juniper notes. There&rsquos also a barrel-aged version to try, aged for at least 12 months in oak, and a gin flavored with elderflower. But for a classic martini or other gin cocktail, stick with the original.

    Barr Hill

    This gin from Vermont&rsquos Caledonia Spirits is unique in that the only botanical infused into the spirit is juniper. Other than that, all the flavors are derived from raw northern honey, which comes sort of pre-loaded with botanical and floral flavors derived from the bees&rsquo interaction with flowers. If you&rsquore looking for something to try subbing into a cocktail like an Old Fashioned, give the Old Tom expression a try, which is barrel aged in new American oak and infused with a bit of raw honey.

    St. George Spirits

    This Bay Area distillery makes all sorts of spirits, including some excellent whiskeys. But a highlight is this trio of gins that are flavorful and highlight the Northern California terroir. In fact, one is called Terroir Gin, which is steeped with botanicals like Douglas fir, California bay laurel, and coastal sage. There&rsquos also Botanivore Gin, infused with 19 different botanicals meant to evoke a meadow in bloom, and Dry Rye, made from a mash bill of pot-distilled rye grain and flavored with just six botanicals. This last one has the heft and mouthfeel of a whiskey, but the spice and pepper of a good dry gin.

    Greenhook Ginsmiths

    There&rsquos a lot of great booze being made in Brooklyn these days, including this gin, which is distilled in the Greenpoint neighborhood. It&rsquos been around for nearly a decade now, putting it at the forefront of the urban distilling revival in NYC. The spirit is vacuum distilled in a copper pot still, and infused with botanicals like elderberry, cinnamon, lemon, and, of course, juniper. There&rsquos also an Old Tom gin, aged for two years in ex-bourbon barrels and finished in Oloroso sherry casks, and a Beach Plum gin liqueur. Most recently, the distillery released a canned gin and tonic made with a proprietary tonic water.

    Conniption Gin

    In North Carolina, Durham Distillery has been making a trio of gins for a number of years. There&rsquos the flagship American dry gin, made by vapor infusing botanicals like Indian coriander, angelica root, and cardamom, which are combined with vacuum-distilled cucumber, citrus, and honeysuckle flowers. The Navy Strength expression ups the proof to a solid 114, putting it on par with some cask-strength whiskeys. And most recently comes the Barrel Aged Gin Series No. 1 2020 Release, aged in Utah distillery High West's American Prairie bourbon barrels for ten months. Try this last one neat.

    Vim & Petal

    Middle West Spirits is making some of the best booze in the state of Ohio, including this American dry gin. Vim & Petal combines 18 botanicals into its recipe, including Sichuan peppercorn, Indonesian cinnamon, and elderberry, which brings a freshness and bite to this gin. And, like some of the whiskey produced at the distillery, the base spirit is made from red winter wheat, providing a softness to the palate and adding to the overall quality of this spirit.


    Some History

    Why do so few make their own Base Spirit?

    First, let’s look at why is it the accepted norm for British gin makers to buy in a Neutral Grain Spirit in order to make gin, rather than make it themselves.

    Historically in the UK, there were legalities that forced brewing and distilling to be done in a separate place to where the rectifying happened. The age-old law was primarily designed and introduced as a way of being able to regulate the amount of new alcohol being produced (and more importantly, being taxed) and the origins of this tiered policing of spirit production can be tracked back all the way to the 17th Century.

    Sparing you inches of historical twists and turns during the Gin Craze and the dozens of minor amends, subsequent mergers of business, the integration of customs officers and the general modernisation of the taxation system – suffice it to say this was only changed recently (in the context of hundreds of years of distillation).

    Despite this, the idea of there being a difference between a distiller (someone who makes the spirit) and a rectifier (someone who redistills it with flavourings / botanicals) has remained embedded in UK culture. Even today, there are still different licences for the two.

    Unlike American producers, many British gin producers who enter the market don’t even consider the idea of creating their own base alcohol. Thankfully however, the tides are changing and the decision to buy in a base spirit VS make it yourself is fast becoming more of a consideration to debate than a default and defined mindset.

    History aside, costs weigh heavily for many -

    It costs a small fortune to set up a grain to glass distillery, and unless you build a large-scale operation it’s more expensive to produce your own base alcohol than it is to buy Neutral Spirit thereafter.

    This may sound strange to any American readers, but you need to appreciate that a small distillery in the US would be considered medium to large here. Many established brands have stills with capacities of less than 100L here (by contrast, that would be considered at best a hobby size kit stateside).

    This commercial fact is the key factor as to why most who do consider it seriously then opt not to embark on that journey in the UK. Put simply, it is hard to make the economics work in your favour at a nano scale. When the alternative is a readily available, high quality product that’s reasonably cheap and easy to get hold of - many conclude it’s not worth the effort.

    If you’ve got the cash, do you have the space, or want to deal with the size?

    Many are put off by the idea of operating at the size required even if they could afford it. Often we’ve spoken to distillers who were put off by the need to operate larger stills and run more complex operations involving fermenters and stipping runs etc. as it killed the idea of the small scale, boutique operation they dreamed so passionately of building.

    We’ll pause here to state that yes, there are indeed modern stills that can now make Vodka at a smaller scale. Given they look like a kettle with a stainless-steel rod coming out the top and cables poking out the side as if you’re jump starting a car however, they have the same level of romance as setting up in an industrial estate in Slough… so those unconvinced distillers face the same dilemma.

    For others, especially those in urban areas with visitor centres, taking up such a footprint for the apparatus required (stills, fermenters, storage tanks etc) is simply not a viable option for them. They either can’t make it work, or would prefer to use the space for their tours, tastings and gift shops.

    But isn’t gin all about botanicals anyway?

    Another reason so few Gin makers distil their own base spirit has more to do with why they want to make Gin in the first place, how they view the spirit and what they value in its flavour profile.

    If they are not put off by the additional requirements of extra finances, expertise, warehouse space, admin or one of the many other complications that emerge from making booze from scratch– the face a very pertinent question: is it worth all that hassle to create something that they have no intention of making a feature of?

    It’s called Neutral Grain Spirit for a reason, right? So long as it’s smooth, it’s good to go. Why bother crafting something that will be intentionally invisible in their end product?

    While it may be a limited understanding of the potential role of a base spirit can play, it is understandable. It’s also a mindset that’s reenforced by the fact that gin is predominantly sold to drinkers on the merits of the botanicals and their flavours, not the agricultural origin or the production process like it is with Whisky, Rum or Tequila.

    The craft isn’t valued by the drinker, nor a core part of the identity of many makers.

    Through years of marketing from both larger companies and the new small gin makers, drinkers have largely been taught to forget about the base ingredient.

    Many tours start with the beautiful little stills and the botanicals, but by that point dozens of parts of the process have already been skipped. Through repeated, often unintentional ways of downplaying the base spirit over a decade, it now has very little real value to most British drinkers.

    Only a tiny fraction spare any thought about it when selecting, drinking or even discussing gin – and that often stems from misguided ideas about gluten and allergens.

    This also extends to just how the majority of ginsmiths view themselves too. They are “makers” who distil not necessarily out-and-out distillers and certainly not brewers. Their craft (or at least the one they sell to drinkers) is that of layering flavours and botanical wrangling, not of mastering the process of fermenting, brewing, distilling.

    There are hundreds of Craft Gin Distilleries, and few Craft Distilleries.

    Another common factor that has dissuaded so many from distilling from scratch, is the UK Craft distilling scene’s monoculture around making gin.

    In the US, South Africa and Australia, creating other spirits is a big part of most distillers’ business plans. Here, the vast majority are Gin-only makers. For context – out of the 500+ gin makers operating in the UK in 2021, less than 30 make their own base spirit.

    Combine this with the general opinion of Vodka in both trade and consumer circles (big brands selling well but still holds little cachet or cool) and it’s not difficult to see why a British maker doesn’t feel the allure of what could be made with a different set up and creating a broad range of white spirits.

    From inherited practices and mind-sets formed by archaic laws in history, to scale and economic hurdles, to artistic visions of what the very idea of crafting a gin means and how it is marketed, or even new brand owners wanting to make other spirits - grain to glass gin has remained a rare sight in the UK.

    Despite all of this, none of the above is the prime factor deterring the fool hardy wanting to make their own base either… That trophy goes to the fact that to be lawfully named a Gin, Distilled Gin or a London Dry Gin, a base alcohol needs to have been distilled to over 96% ABV…

    96% ABV IS MORE THAN JUST A HIGH NUMBER. HERE’S WHY.

    Amongst other factors (such as methanol content) EU law requires the base spirit to have been distilled to 96%. Anyone who stops short of reaching this ABV and labels their products as Gin is doing so illegally. There are loopholes, of course, and various interpretations of the laws around equivalence for imported brands, but it is a mandatory fact for British makers.

    The more you drive the ABV up in a spirit, the more you strip out flavours and the more neutral, or ‘pure’ the spirit becomes. When it reaches 96% ABV, it is considered organeleptically flavourless. Anyone who has ever distilled or seen distillation performed will be able to understand that getting a spirit to a consistent average of 95% ABV is hard and requires careful precision. With some graft and attention to detail, it is however reasonably achievable.

    The sheer effort to raise it that extra 1%, however, is lunacy.

    For context, so long as you distil slowly and perform a “stripping run” beforehand you could clean up a spirit that averages out at 95% ABV using a column (or equivalent) of around 10 – 14 plates.

    To reach the 96% ABV, it is not an incremental amount more plates that are required…. It demands at least 30, more typically closer to 40 overall, and that would be assuming everything ran at maximum efficiency all of the time. That’s a difference of about €30,000 – €40,000 in copper plates alone, and further expenses in set up costs, lighting, rigging infrastructure, testing, transport… Then there’s also the additional costs in the time it takes to perform each run, as well as the build of the distillery to accommodate the size of the apparatus.

    These are all separate considerations to the fact that a distiller will require a larger base pot (thus more money) to make it run cost efficiently due to the wastage involved that we mentioned at the start of the article.

    Financially, there is a huge difference between being able to reach 95% and letting it tail off, and reaching an average cut of 96%. Like we said, it’s lunacy, but it makes a huge difference to the flavour, not just to the legalities of what you can write on the label.

    It is palpably obvious when something has not reached the required standard. The underlying agricultural product no way near as discernible to taste in the higher ABV spirit. We’re not saying that one is better than the other, but that they are, unequivocally, not the same and the role that added flavour (or lack thereof) plays in the profile of a Gin is radically different.

    The desire to attain the subtle flavour profile afforded by hitting 96%, the legalities that could shut you down if you don’t (if ever they were actually enforced) and fiscal factors involved in building the infrastructure to enable you to do are big concerns to resolve. Collectively, they make the 96% rule the single biggest deterrent for many to make their own base spirit and why so few do it.


    Gin Revival

    Gin is the quintessential spirit of Northern climes—that juniper scent brings to mind granite ledges and scrubby Alpine forests. But at least one Virginia distiller has figured out a way to lure it south.

    For the Pearousia Barrel Old Tom Watershed Gin—a third limited bottling of which was released this past spring—Purcellville’s Catoctin Creek ages its acclaimed Watershed Gin, distilled from organic rye and wheat, for four months in barrels freshly emptied of pear brandy, that classic Southern spirit. The result’s dense floral aroma filigreed with toasty oak convincingly changes the geography of gin.

    Chad Robinson, Catoctin’s brand ambassador, first pitched the idea to his bosses. He figured the juniper and cinnamon of the gin would blend well with the comforting taste of ripe pear, and they do. The spirit “makes a great gin old-fashioned,” he says.

    Staid old gin has become an unexpectedly exciting class of spirits of late, in part thanks to a rising tide of craft distilleries spreading across the South and beyond. The liquor lends itself to customization—it mostly just has to maintain some juniper essence to qualify as gin—and distillers love tinkering with local botanicals, adding terroir, and messing around with methods of macerating and steam-infusing.

    Yet the grandest and least- heralded version may be barrel-aged gins like Catoctin Creek’s. After some months in the barrel, gin can emerge like a forgotten but wiser cousin, yielding unexpected notes such as a touch of butterscotch or a distant char that round out any curative tinge. Most barrel-aged gins also tend to take on a pale straw hue, a change that quietly says, “How do you do? I don’t believe we’ve met.”

    Federal regulators, however, don’t allow gin to be labeled as barrel-aged—they define the distilled spirit as one that derives its main flavor from juniper berries, and rules forbid using words that denote age. But that decree overlooks the fact that most spirits once traveled here in barrels, and everything picked up hints of oak, desired or not. Despite the legal hobbling, craft distillers have been happy to experiment (often labeling the results “barrel-rested” instead), and a number of quality barreled gins have been released by Southern distillers, including High Wire in Charleston, South Carolina Corsair in Nashville Treaty Oak in Dripping Springs, Texas and Smooth Ambler Spirits in Maxwelton, West Virginia.

    The region’s bartenders also have embraced the trend. The Salt of the Earth cocktail at Austin, Texas’s Odd Duck combines oaky gin with Green Chartreuse, sherry, and beet shrub, the deeper-toned spirit melding with the earthy notes of the other ingredients. Turk Dietrich, a bartender at Cure in New Orleans, coaxes both barrel-aged gin and barrel-aged genever (a Dutch-style gin) into a beguiling Sazerac variation called the Basic Reshape, which is then given a rinse of Zirbenz Stone Pine liqueur from the Alps. The Gibson served at Le Farfalle in Charleston mixes High Wire’s Hat Trick Barrel Rested Gin with Cocchi Americano (an Italian aperitif wine enlivened with quinine), finished with house-made pickling juice. Bar manager and partner Brad Goocher says the woody gin “plays extremely well with all things pickled”—in this case, green tomatoes and onions.

    But when it comes to appreciating the subtle ways a detour through a barrel can enhance gin, perhaps no cocktail bests the martini. Swapping old gin for new is like discovering a hidden gear on the stick shift of your convertible. All gears can get you where you’re going. This one does it with an unexpected style.


    Beer meets gin: in the barrel, garden or both


    Special Herbs, from Upright Brewing in Oregon, gets ginlike flavors from botanicals that include lemon grass and orange. (Jeff Freeman)

    The next time your bartender seems too serious, remember that he has nothing on the 18th-century British artist and satirist William Hogarth, for whom beer and gin were symbols of life and death. Consider Hogarth’s engravings “Beer Street” and “Gin Lane.” In the former, well-fed men hoist mugs of what an accompanying poem calls the “happy Produce of our Isle.” The latter, a streetscape strewn with corpses, seems to prefigure the 2009 novel “Pride and Prejudice and Zombies.”

    Of course, Hogarth probably didn’t know that beer historically has had a lot in common with the drink that “Gin Lane” calls a “cursed Fiend”: Early beer styles, such as British gruits and Scandinavian sahtis, relied on botanicals including heather and juniper. And he couldn’t have known that beer and gin, centuries after his death, would converge yet again. Craft brewers, empowered by the rise of barrel-aged gins and inspired by ancient ales, have been blurring the lines between beer and spirit, whether by aging beer in gin barrels or incorporating characteristic botanicals. Some recipes are powerfully ginlike others are merely suggestive, with traces of herbs or citrus. If they are fiendish at all, they are fiendishly creative — or fiendishly good.

    “We were just shocked at the aroma profile of these barrels,” says Alex Ganum, owner and brewer at Oregon’s Upright Brewing, which released an apricot ale aged in Ransom Old Tom Gin barrels as its first-anniversary beer, in 2010. “Bright, complex, just layer after layer. The spirit notes and the oak on top of it: It was kind of like a dream.”

    Ganum liked the result so much that he decided to release it annually, and he has also experimented with botanicals and ginlike flavors in other beers, such as Special Herbs, a gruit laced with lemon grass, orange peel, hyssop and Sichuan peppercorns and aged in gin and wine barrels. (To temper the oily mouth feel and spirit notes of gin-barrel beers, he often blends them with wine-barrel versions.) In part due to Upright’s efforts — and because Ransom Spirits, perhaps the best-known distiller making barrel-aged gin, is based outside Portland — Oregon has become the epicenter of the gin-barrel-aging trend, with the Commons Brewery, Gigantic Brewing and De Garde Brewing, among others, trying the technique.

    But as distilleries have spread throughout the country, so have barrel-aged gins — and the beers that follow. Darek Bell, co-owner of the Tennessee- and Kentucky-based Corsair Distillery, whose gin barrels have been used by Half Acre Beer of Chicago, points out that brewers’ and distillers’ camaraderie, and a mutual desire to push the limits of their crafts, drive the phenomenon.

    Corsair’s founders “started off as home-brewers, and so we became interested in making ancient beers and then distilling them and tasting what ancient whiskeys might have tasted like,” Bell says. “A lot of craft brewers and craft distillers are sort of brothers in arms, and a lot of people became interested: people wanting to not just barrel-age with a typical barrel.”

    In the District, this spirit of mingled historical inquiry and experimentation has found a home at Right Proper Brewing, whose head brewer, Nathan Zeender, recently teamed up with New Columbia Distillers to age his flagship farmhouse ale in barrels that previously held “ginavit,” a hybrid of gin and aquavit. (The beer debuted in March a second version, fermented in the same barrels with souring bacteria and Brettanomyces yeast, is forthcoming.) Zeender has also collaborated with Megan Parisi, the former head brewer at the Navy Yard brewery Bluejacket, on Gotland, a riff on the mostly forgotten Swedish Gotlandsdricka style, brewed with cherry- and mesquite-smoked malt and fresh juniper branches.

    “With a gin barrel, you’re referencing, maybe, some of these old beers, because the gin would have that strong juniper flavor,” Zeender says. With future Right Proper beers, he adds, “I’ll work my way through the whole botany textbook.”

    There’s a good chance that other D.C. breweries will eventually put out gin-influenced beers: Will Durgin dabbled in gin-barrel-aged beers prior to co-founding Atlas Brew Works, and Greg Engert, who oversees the brewing team at Bluejacket, says he hopes to obtain gin barrels from Smooth Ambler Spirits, in West Virginia. “But that’s the thing about gin-barrel beers: 99.99 percent of gins aren’t barrel-aged, so it’s very hard to find those kinds of barrels,” Engert says.

    In the meantime, Bluejacket is putting out beers that, while not explicitly gin-related, contain similar notes of citrus, herbs and spice: a strong Belgian-style witbier perfumed with lavender, lemon zest and basil, and a Belgian-style tripel brewed with a whole lemon bergamot bush.

    And if the barrels finally arrive? Maybe Engert will concoct something as inspirational as the Bitter & Twisted blond ale he once tasted from the Scottish brewery Harviestoun, aged in gin barrels by its importer, B. United International. “It was a perfect integration of that botanical gin flavor,” he says. “It was delicious.”

    Fromson is the author of the e-book “Finding Shakespeare,” published by the Atavist, and a Web copy editor at the New Yorker.


    The Vodka for Whiskey Lovers

    It’s a trend 500 years in the making. Cask-aged vodka, or starka, has been popular in Eastern Europe since the 15th century, when families buried barrels of the stuff when a child was born and dug it up to drink on their wedding day. There’s a reason they went to all that trouble: “The barrel mellows the vodka and makes it more complex,” says Lee Medoff, founder of Bull Run Distillery and one of the creators of the Oregon Starka Project, a collaboration of three distilleries to create signature barrel-aged vodkas. “Meanwhile, the spirit pulls flavors out of the wood—vanilla, caramel, chocolate, and fruit.”

    Although bottles of flavored vodka have been taking up more space on shelves in recent years, they mostly came from artificial ingredients. Thanks to a growing interest in more natural, less processed food and drink, barrel-aged vodka is now becoming widely available in the States. Here are the bottles to get you started. The first four work beautifully in cocktails that call for whiskey, like a Manhattan or old-fashioned. But before you get out your shaker, we suggest you sip them straight, something only Russians dared to do with this once bland liquor.

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    Assista o vídeo: Alexandre Sakon: The effect of wood and barrels on gin (Janeiro 2022).